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英国挖掘机施工挖出远古的欧洲巨牛头骨(组图)

  据《每日邮报》报道,约翰・罗斯福德(John Rutherford)是英国诺森伯兰郡一河边采石场挖掘机司机,他在值班期间用挖掘机挖出一个像古代牛头的硕大头骨,这种牛站立时的身高超过人的身高。

  这些骨骼属于一种古代欧洲野牛,7500年前英国各地都有这种牛。欧洲野牛站立时,从脚到肩部的高度是6英尺(1.83米),生活在英国土地上的这种牛大约是在4000年前走向灭绝。经过对这个头骨进行放射性碳测定,确定它生活在公元前5670年到5520年间,当时英国北部很少见到四处为家的猎手。

 

这些骨骼属于一种古代欧洲野牛,7500年前英国各地都有这种牛

英国司机用挖掘机挖出一个像古代牛头的硕大头骨,这种牛站立时的身高超过人的身高

  除了这个牛头,同一地点还发现了两个马鹿鹿角,经过碳测年法测定,其中一个跟这只欧洲野牛的生活时代相同。总部设在达拉谟的“Pre-Construct Archaeology”机构主管罗宾・泰勒・威尔逊(Robin Taylor-Wilson)说:“如果挖掘机铲斗再向里逼近10厘米,就会把这个头骨撞得粉碎。人们很少能发现一颗保存完整的古代欧洲野牛头骨,但是这个头骨却出现在铲斗前的湿土里,好像它是有意那么做的。”

  现在这个欧洲野牛头骨有望在纽卡斯尔“大北方博物馆”(Great North Museum)展出。普拉德霍湾汤普森家族公司(Thompsons of Prudhoe)开发和环保经理赖安・莫洛伊(Ryan Molloy)说:“这个头骨的保存状况非常好,这简直令人难以置信。这是一个正在开采的潮湿的采石场,该头骨被泥炭包裹了7000年,得以完好保存下来。通常情况下,现在只能发现一些欧洲野牛的骨骼碎片,因此在这种如此原始的环境下发现一个完整的头骨,简直令人难以置信。对立即上报此事的司机,我们要提出表扬。”

  诺森伯兰郡助理考古学家尼克・贝斯特(Nick Best)说:“我们认为在这里可能会获得一些意想不到的发现,因为该河流会吸引动物和人类来这里饮水。欧洲野牛头骨是一项重大发现。”他表示,导致远古欧洲野牛走向灭绝的原因包括:铜器时代人类把它们赖以生存的林地砍伐一空,而且狩猎也导致种群数量剧减。这些专家利用该采石场对这里的情况进行监控。这个采石场已开工3年,而注意地下的文物则是当地政府对开采方提出的要求。

  欧洲野牛可能是诺森伯兰郡齐林汉白牛(Chillingham white cattle)的祖先。齐林汉野牛协会会长菲利普・迪肯(Philip Deakin)说:“这是一项非常有趣的发现。”现在齐林汉牧群达到90个,另外30个受保护的牧群分布在苏格兰。欧洲野牛比现代牛体格更大。公牛长着长长的牛角,角尖并非朝向两边,而是指向前方。古希腊和罗马作家形容欧洲野牛是一种非常好斗的动物。

  20世纪20年代,两名德国动物园管理员黑恩兹和鲁特兹・海克(Heinz and Lutz Heck)两兄弟,希望通过一个育种项目,利用驯养牛后代复活欧洲野牛。他们认为,只要一种牛的所有基因仍存在于现有牛的身体里,这种牛就没有“灭绝”。他们培育出的牛被称作“海克牛(Heck cattle)”或者“再造欧洲野牛(Recreated Aurochs)”,虽然它们给人留下深刻印象,但是这些新培育出来的牛并没有它们的祖先高大。(孝文)

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